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第二篇 百科全书编者(5)(第1页)

05

倘若不算理事会成员与道尔文大人所作的非正式会谈,今天是哈定第二次参加理事会的会议。不过哈定市长心知肚明,在此之前他们还举行过少则一次、多则两三次的理事会,但他就是没有接到开会通知。

哈定还猜得到,若非因为那份最后通牒,这次的会议仍旧没他的份。

那份储存在显像装置中的文件,表面上看起来,好像是两位领导者之间友善的问候函件。然而至少在实质上,它是一份不折不扣的最后通牒。

哈定用手指轻抚着那份文件。它的开头是华丽的问候语:“神圣权威的安纳克里昂国王陛下,致他的好友与兄弟——百科全书第一号基地理事会主席路易?皮翰纳博士。”

结尾处则更是夸张,盖了一个巨大的、五颜六色的国玺,繁复的符号几乎让人眼花缭乱。

但无论如何,这仍然是一份最后通牒。

哈定说:“事实证明,我们的时间原本就不多——只有三个月而已。但即使只是这么一点时间,还是被我们浪费掉了。这份文件只给我们一周的期限,我们要怎么办?”

皮翰纳显得愁眉苦脸。“这里头一定有什么不对劲。道尔文大人向我们保证过皇帝陛下和帝国对此事的态度,这点他们明明知道,竟然还会采取这种极端的手段,简直令人难以相信。”

哈定立刻跳起来。“我明白了。你把所谓的‘皇帝陛下和帝国的态度

’知会了安纳克里昂的国王,对不对?”

“我是这么做了——但是在此之前,我曾经把这个提议交付理事会表决,结果大家一致赞成。”

“表决是什么时候举行的?”

皮翰纳恢复了主席的尊严。“哈定市长,我想我并没有义务回答你这个问题。”

“没关系,反正我也没有太大的兴趣。我只是认为,你那份传达道尔文大人珍贵意见的外交信函,”

他咧开嘴角,做出皮笑肉不笑的表情,“是我们收到这个‘善意回应’的直接原因。否则他们可能还会拖得更久一点——不过根据本理事会一贯的态度,我想即使还有时间,对端点星仍然不会有什么帮助。”

叶特?富汉发言:“市长先生,你又是如何得出这个惊人的结论?”

“方法其实相当简单,只是用到一点普遍遭到忽视的东西——常识。你们可知道,人类知识中有一门学问称为符号逻辑,能将普通的语言文字中混淆语意的所有障碍物一一排除。”

“那又怎么样?”

富汉追问。

“我利用了这个工具。我在百忙之中,抽空以符号逻辑分析了这份文件。其实对我自己而言,根本不用这么麻烦,因为我很清楚它的真正意义。可是我想对于你们五位科学家,利用符号解释要比我直说来得更容易。”

哈定将原先压在手肘下面的几张纸摊开来。“顺便说一声,这不是我自己做的。”

他说,“

你们可以看到,在这份分析下面签名的,是逻辑部的穆勒?侯克。”

皮翰纳靠着桌子倾身向前,以便看得清楚一点。哈定继续说:“安纳克里昂的这封信所透露的真正讯息,其实非常容易分析,因为写信的人不是摇笔杆而是拿枪杆的。所以它很容易蒸馏,让赤裸裸的陈述显露出来。若用符号表现,就是你们现在所看到的;倘若翻译成普通语言,大意就是:‘一周之内将我们所要的全数奉上,否则我们就要诉诸武力。’”

五位理事开始逐行研究这些符号,维持了好一阵子的沉默。然后皮翰纳坐下来,忧心忡忡地干咳。

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